CORNEILLE,
RÉTROSPECTIVE

À partir de janvier 2020

Scène familiale, 1950
Huile sur toile, 55 x 46 cm
Collection privée

À l’occasion du dixième anniversaire de la disparition de Guillaume Corneille (1922 – 2010), Arteos Expositions propose à partir de 2020 une grande rétrospective consacrée à l’ensemble de l’œuvre du peintre. L’exposition est conçue en étroite collaboration avec la Fondation Guillaume Corneille, Bruxelles.

 

Disparu en 2010, Corneille apparaît aujourd’hui comme un des représentants majeurs de la scène artistique européenne de la seconde moitié du XXe siècle. En tant que membre fondateur du groupe Cobra, il incarne de manière singulière tous les enjeux du renouveau de la peinture depuis 1945. Revendiquant un art expérimental et spontané, il pratique, au cours des années cinquante, une peinture inspirée des dessins d’enfants et fondée sur l’expression de la couleur. Pour lui, « le meilleur tableau est celui que la raison ne peut admettre. »

 

Grand voyageur, passionné par les cultures extra-occidentales, Corneille effectue de nombreux séjours en Afrique, en Asie, en Israël, en Amérique du Sud, aux Antilles et à New York. Ces voyages sont l’occasion de rencontres décisives qui renouvellent son art. Après une période dominée par des formes abstraites faites d’entrelacements de lignes et de formes libres inspirées de l’observation de la terre africaine, il renoue, au milieu des années soixante, avec le thème de la figure humaine. Il participe désormais de l’essor d’une nouvelle figuration expressive peuplée d’oiseaux aux couleurs éclatantes, de soleils, de serpents fabuleux et de femmes aux corps voluptueux.

 

À la lumière de cette évolution, il s’agit d’affirmer la place centrale qu’occupe Corneille dans l’histoire de l’art du XXe siècle dans la lignée de Paul Gauguin, de Vincent Van Gogh, d’Henri Matisse et de Paul Klee qu’il considérait comme ses maîtres.

Corneille dans son atelier à Paris en 1951

À partir d’un ensemble composé d’une centaine d’œuvres, l’exposition retrace toutes les périodes de l’œuvre de Corneille depuis ses années de formations et les années Cobra au lendemain de la Seconde Guerre mondiale jusqu’aux années 1990-2000. Si Corneille fut d’abord un peintre fidèle à son art tout au long de sa vie, l’exposition présente pour la première fois la diversité des œuvres réalisées par l’artiste : peintures, sculptures, dessins, céramiques, photographies, gravures. Elle revient également sur la pratique de l’écriture et de la poésie qui caractérise l’œuvre du peintre dès 1948.

 

Organisée sous le commissariat de Victor Vanoosten, l’exposition est le résultat d’un travail de recherches menées à partir des fonds d’archives conservés à la Fondation Guillaume Corneille, Bruxelles, et au sein des principaux musées européens. De rares documents tels que les carnets personnels de l’artiste, ses photographies et ses notes de voyages, la revue de presse de ses expositions, des lettres inédites, ainsi que de nombreux extraits de films numérisés spécialement pour l’occasion jalonnent le parcours de l’exposition.

 

Ces documents confrontés à un corpus d’œuvres parfois inédites offrent ainsi l’occasion d’une véritable redécouverte de l’œuvre de Corneille.

 

L’exposition est conçue comme un voyage à travers cinquante années de création à la lumière des rencontres, des amitiés, des collaborations artistiques, des découvertes esthétiques et des expositions internationales qui jalonnent la vie et l’œuvre de Guillaume Corneille.

Le cerf volant, 1950. Huile sur toile, 41 x 47 cm.
Collection privée.

Corneille dans son atelier à Paris en 1951. Photo Henny Riemens.

Le Chercheur de champignon, 1950. Huile sur toile, 50,5 x 60 cm.
Collection privée.

Constant, Karel Appel et Corneille à Amsterdam en 1948. Droits réservés.

Drie hoog ballade, 1950. Texte de Simon Vinkenoog et dessins de Corneille.
Aquarelle et encre de chine sur papier, 28 x 45 cm. Collection privée.

Sans titre, 1948. Gouache sur papier, 45 x 59 cm
.
Cobra Museum of Modern Art, Amstelveen, dépôt de Karel van Stuijvenberg, Caracas.

Sans titre, 1954, Albisola. Céramique vernissée, ht 45 cm.
Collection privée.

Corneille lors de son voyage en Afrique en 1956-1957. Photographie Henny Riemens.

Promenade aux confins des terres, 1964. Huile sur toile, 111 x 92 cm.
Collection privée, dépôt au Musée du Touquet-Paris-Plage.

Photographie de voyage prise par Corneille à Kano au Nigéria.

Photographie de voyage prise par Corneille en Afrique en 1957.

Le soleil au plumage multicolore, 1962. Huile sur toile, 113 x 162 cm.

Musée national d’art moderne, Centre Pompidou, Paris.

Portrait de femmes réalisé lors du voyage de Corneille au Nigéria en 1956-1957.
Photographie Henny Riemens.

Nu renversé, 1972. Gouache et pastel gras sur papier, 66 x 50,5 cm.
LAAC, Dunkerque.

Corneille dans son atelier à Paris vers 1968.
Photographie Nico Koster.

Odalisque couchée avec oiseau, 1972. Acrylique sur toile, 89 x 116 cm.
Collection privée.

Nu au ciel rouge, 1973. Acrylique sur toile, 81 x 100 cm.
Collection privée.

Les œuvres rassemblées dans le cadre de cette exposition proviennent de la Fondation Guillaume Corneille, Bruxelles, des collections privées européennes et des principaux musées français, belges, néerlandais, suisses, allemands, danois et suédois.

 

À l’occasion de l’exposition, les éditions Arteos publient un livre consacré à l’œuvre de Corneille. Reprenant l’ensemble des œuvres présentes dans cette rétrospective, cet ouvrage de référence est conçu comme un prolongement de l’exposition dont l’objectif est de renouveler la connaissance de l’œuvre de Corneille aux regards des enjeux de la peinture internationale de la seconde moitié du XXe siècle.

Cobra, une explosion artistique et poétique au cœur du XX e siècle. Conférence de Victor Vanoosten au musée de Pont-Aven le jeudi 19 avril 2018 à 18h30.

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Vernissage de l’exposition Cobra, la couleur spontanée au musée de Pont-Aven le samedi 10 mars 2018.

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Vernissage de l’exposition Cobra, la couleur spontanée au musée de Tessé, Le Mans, le vendredi 10 novembre 2017.

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Vernissage de l’exposition Jean-Michel Meurice, l’espace bien tempéré au musée du Touquet-Paris-Plage le samedi 24 juin 2017.

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Vernissage de l’exposition Évidences singulière, Jean-Michel Meurice et ses amis à Labanque, Béthune, le 30 mars 2017.

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Vernissage de l’exposition Jean Le Gac et Jean-Michel Meurice, retour à Béthune au musée de Béthune, Chapelle Saint-Pry, le vendredi 3 février 2017.

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Signature du livre Jean-Michel Meurice le 20 janvier 2017 à l’auditorium du musée du Louvre, Paris, dans le cadre des Journées internationales du film sur l’art.

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Signature du livre Jean-Michel Meurice à la librairie Mazarine à Paris le jeudi 8 décembre 2016 en présence de Jean-Michel Meurice.

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Vernissage de l’exposition Jean-Michel Meurice, une rétrospective au LAAC de Dunkerque, le vendredi 14 octobre 2016.

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